比特币的矿业史三部曲!群众的觉醒:显卡时代


1.4 CPU时代

 

在那个年代,比特币只是一种新鲜而宏大的概念。

 

这个世界上有太多新鲜而宏大的概念,这些概念绝大部分都很快随风而逝, 好像它们从来没有出现过一样。

 

能幸存,并发展壮大的,万中无一。

 

事实上,比特币幸存了下来,并悄然流传开来。

 

不过,参与者都只是觉得这个概念挺有趣,公司的电费也不用自己掏钱。他们开始找一些空闲的机器,运行比特币的客户端。

 

可以说, 这时候的比特币对于大部分人而言都只是一个游戏。它的价值还比不上网络游戏《魔兽世界》中的金币,并没有太多人在意到底可以挖多少。

 

大家都用着比特币的客户端,用着 CPU,默默挖着矿。

 

一种力量,在这波澜不惊的水面下,生根发芽,悄然滋长。

 

群众的觉醒 :显卡时代

2.1 第一笔兑换

 

2010 年 5 月 21 日,一位昵称为 laszlo 的人在论坛上发帖,想出售 10000 比特币,要价 50 美元。

 

但是,没有人买。

 

不过,有人表示,愿意用价值 25 美元的比萨饼优惠券换这 10000 比特币。

 

Laszlo 答应了。

 

以如今(2013.05)市价,10000 比特币大概可以兑换 8 百万人民币。

 

我想,这大概是历史上最昂贵的比萨饼了。

 

蓦然回首,历史总是让人感慨万千。

 

 

2.2 逐渐流行

 

一年后的 2011 年 5 月 29 日,全球最大的 BT 下载网站“海盗湾”创始人 Rickard Falkvinge 写了一篇著名文章 《为什么我把我的积蓄全部投入Bitcoin 》在这片文章中,他旗帜鲜明的表明了自己对比特币的狂热。他在原文这样写道:

 

“下面是三个我打赌 Bitcoin 会升值的主要原因:

 

过去:在过去十四个月里,Bitcoin 对美元的汇率增加了一千倍。 是的。

再读一遍:一千倍,十四个月。

目前还没有迹象表明它将停止或已经饱和,恰恰相反。

 

使用:Bitcoin 的使用不需要经过任何官方的同意,所以不需要向第三方支付交易费用,没有任何繁琐的手续。

预期:根据数学计算,我预测,在未来的几年内它的价值还会至少有一千倍的增加,而且这只是保守计算。

 

事实上,比特币后来的价格走势也基本印证了他的观点。

以上为比特币价格走势图 , 来自 blockchain.info

 

2.3 阶级形成

 

一有适当的利润,资本就会非常胆壮起来。

只要有 10%的利润,它就会到处被人使用; 20%,就会活泼起来;

50%,就会引起积极的冒险; 100%,就会使人不顾一切法律;

300%,就会使人不怕犯罪,甚至不怕绞首的危险。

 

-- 《资本论》第一卷

 

比特币的市场表现逐渐的吸引了更多的早期玩家的加入。疯狂的升值,让大家不在像以前那么淡定,也有人开始研究如何挖掘到更多的比特币。

 

比特币设计之初,就决定了每天比特币的总产量是有限的。你的运算能力越强大,获取比特币的概率就越大。这是一个充分竞争的自由市场。

 

人们八仙过海,各显神通,用尽各种手段,提升自己的运算能力,以期挖出更多的比特币:魔道的黑客们,通过深埋地下的病毒木马,控制了大量计算机组成僵尸网络,来挖矿获取暴利;正道的 Hacker 们则研究发现,比特币挖矿所依赖的 SHA-256 哈希值运算,GPU(也就是显卡)的计算速度比 CPU 高成百甚至上千倍。

 

于是乎,Hacker 们编写出利用显卡挖掘比特币的程序,进而引发了比特币矿业界的第一次产业升级。大批的玩家开始采购大量的显卡组成专门用于挖矿计算机器乃至计算集群, 这些机器被称为“矿机”,而“矿机”的所有者则自称“矿工”。

 

 

为此,有人甚至写了一篇文章《13岁的儿子开始在网上赚钱了》 , 讲述他儿子如何通过显卡挖矿而赚了上千美元的故事。

 

此时,中国玩家也大规模参与了进来,媒体上的各种报道日多。不过,他们中很多人并非热衷于比特币本身的理念,只是将其当成一种赚钱的门路。很多人会将挖到的比特币按照当时的市场价抛售,补贴家用。

 

事后,因为比特币一而再,再而三的疯狂升值,不少人对自己当时这种及时行乐的短线做法表示了无比第后悔。有人感叹:“本来钱足够在北京买套房,结果我只用它买了辆车”;更有人因此发出了“三年不出币,出币就剁手”的狠誓。

 

而 CPU 挖矿,因为计算效率过低,日益衰落,逐渐退出历史舞台。官方客户端bitcoin 也从 0.3.22 版起,宣布取消自带的比特币 CPU 挖矿功能。

 

2.4 铸币工厂

 

有“矿机”,有“矿工”,自然也有“矿场”(又称“矿池”,“铸币池”)。

 

矿机的主要工作是将交易记录打包为数据块, 每个成功打包的数据块中都允许发行一定数量的新比特币。

 

但是,随着参与者日多,打包数据块的难度也在快速增加。单台矿机成功打包一个数据块的概率越来越低,甚至长达数年甚至数十年。

 

于是,有人振臂一呼“全世界的无产阶级联合起来”,响应者云集。

 

他们将零散的矿机整合起来, 形成一个个庞大无比的云计算集群,然后根据计算能力的贡献均分挖矿收益。一如当年从小作坊到大工厂的工业革命。

上图为矿池市场占用率示意图

 

至此,比特币网络的总计算能力已经远远超过了全球前五百名超级计算机的计算能力的总和。

 

不过, 这一切还仅仅是个开始。

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日期:2014年01月28日  分类:行业解读标签:

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