比特币的矿业史三部曲!故事的开始:CPU时代

引子

截至2013 年 5 月 19 日。

中国的比特币节点有 85220 个,雄霸全球,占比 22.8%;

美帝有 75258 个,排第二;

德国有 30395 个,排第三。

数据来自 http://bitnodes.io/

0. 序

比特币是电子黄金。

有黄金就有淘金者。

 

比特币的淘金者常自称为网络世界的“矿工”(miner), 与时代另一大阶层码农交相辉映,构成了虚拟社会的工农阶层。

 

时至今日,比特币矿业界已经历经三次产业革命, 从无到有,从有到多,吸引了越来越多的围观群众投身其中。

 

很多人相信,比特币将引发需信息革命之后的第四次产业革命 -- 金融革命。很多人相信,比特币必将改变金融业,就像当年互联网改变了传媒业那样。

 

现在,请让我们回首那些硝烟还未散尽的往事。

 

1.故事的开始 : CPU时代

1.1 史前启示录

 

弗里德里希·冯·哈耶克(Friedrich von Hayek,1899~1992),20 世纪最伟大的经济学家之一,1974 年诺贝尔经济学奖获得者,晚年写了人生中的最后一本经济学专著: 《货币的非国家化》 。

 

他在书中颠覆了正统的货币制度观念:既然在一般商品、服务市场上自由竞争最有效率,那为什么不能在货币领域引入自由竞争?

 

哈耶克提出了一个革命性建议:废除中央银行制度,允许私人发行货币,并自由竞争,这个竞争过程将会发现最好的货币。

 

本书出版后在西方引起强烈反响,由此引发的争论至今没有结束。

 

1.2 盘古开天地

 

千百年来,如何用最科学的方式来对财富进行计价,并以最经济的方式来交易,是一个历史难题。

 

在诺贝尔经济学奖得主弗里德曼看来,太平洋小岛雅浦岛居民用在石币上作记号的方式来交易,与美联储将黄金储备账单从一个抽屉移到另一个抽屉,本质并无不同。

 

为此他产生一个伟大的灵感:可以用计算机技术(数学)来建立比国家信用更可靠的货币体系。弗里德曼构思了一个自动化装置,可以按程序来发行货币,从而避免各国央行无限制的开动他们的印刷机。

 

可是,怎么来实现这一设想?怎样去制造不可伪造的货币呢?

 

上个世纪 80 年代,一群天才程序员在密码邮件组探讨这一难题。

 

1982 年,大卫·乔姆(David Chaum)提出不可追踪的密码学网络支付系统。8 年后,他将此想法扩展为密码学匿名现金系统,即 Ecash。

 

1998 年,戴伟(Wei Dai)的论文阐述了一种匿名的、分布式的电子现金系统:b-money。

 

与此同时,尼克·萨博(Nick Szabo)发明了 Bitgold,提出工作量证明机制,用户通过竞争性地解决数学难题,然后将解答的结果用加密算法串联在一起公开发布,构建出一个产权认证系统。

 

哈尔·芬尼(Hal Finney)则把该机制完善为一种“可重复利用的工作量证明”。

 

2008 年 11 月 1 日, 一个名不见经传, 自称中本聪 (Satoshi Nakamoto) 的网友, 在metzdowd.com 的密码学邮件组中发表了《比特币:一种点对点的现金支付系统》,阐述了他对电子货币的新构想。

 

1.3 矿工第一人

 

对于中本聪的想法,当时,最好的反应也只是持怀疑态度的接受。密码学研究人员已经看到太多低水平的新手想出来的宏伟计划了。他们的本能反应就是怀疑。

 

不过,这份邮件引起一个人的注意 -- 哈尔·芬尼。

 

哈尔·芬尼是在密码圈成名已久大牛,PGP 加密的作者的之一。哈尔·芬尼早就构想过一种基于密码学的货币。他甚至曾经尝试创造过基于一种基于计算工作量的货币,名为RPOW。

 

事实上,比特币用到的核心技术之一,便是基于他当年提出的“可重复使用的工作量证明机制”。

 

而中本聪是一个发奋图强的程序员。他不止提想法,他还写代码。

 

2009 1 3 日,他发布了 bitcoin 客户端的第一版。

 

在接下来的几天里,哈尔·芬尼通过邮件向中本聪报告了不少 BUG,然后中本聪把它们一一搞定。

 

很快,比特币软件的运行非常稳定了。所以哈尔·芬尼就让它自己运行着。那时候,挖币的难度还只是 1,可以通过 CPU 轻易地得到块,根本不需要 GPU。在接下来的几个星期里, 哈尔·芬尼开采了几千个比特币。

 

后来,哈尔·芬尼觉得运行 bitcoin 客户端会导致计算机很烫,而且风扇的噪音也让他感到困扰,于是就把软件关闭了。

 

或许, 他没有意识到,他会因此在历史上留下自己的名字。

 

就像人们永远会记得,贝尔发明电话时,第一句话是向他的助手喊道:

 

“沃森,快过来,我想见你。”

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日期:2014年01月28日  分类:行业解读标签:

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