比特币的矿业史三部曲!巨头的诞生:ASIC时代

 

比特币的矿业史三部曲!巨头的诞生:ASIC时代


3. 巨头的诞生 ASIC时代

3.1 军备竞赛

 

2012 年的时候, 人们意识到可以通过设计专门的 ASIC 集成电路来专门进行哈希计算,提高挖矿效率。事实证明,ASIC 挖矿比显卡挖矿,相同能耗,速度要快上百倍。

 

不过,ASIC 制造很昂贵。硬件芯片的生产需要大量的资金,远非普通个人可以承担。

 

于是,大家想到了募资。

 

首先,是蝴蝶实验室 (BFL) 开始接受 ASIC 订单,采用 65 纳米制造技术。

 

他们募集了大量资金,然而研发的进展却异常缓慢——连续八个月, 他们仅仅是在 2013 1 月的 CES(全球消费性电子大展)大展上展示了一次 ASIC 的原型机的机箱。

比特币的矿业史三部曲!巨头的诞生:ASIC时代

 

人们等待着,对此很不满。

 

此时比特币社区杀出几路其他人马,纷纷表示“ASIC 矿机, 我也能做, 只是没有钱”。

 

但对于已经开始渐渐疯狂的比特币社区而言, 钱的问题,根本不是问题。2012 8 9 日,深圳某公司发言人“烤猫”在 bitcointalk 发帖,声称自己的团队能研发 ASIC 矿机,面向全球网友以比特币的方式募股,筹集启动资金。

 

股份很快被哄抢一空。

 

2013 1 3 日,这批矿机的样机问世并稳定运行,正式标志着 ASIC 时代的来临。

 

在烤猫团队公布样机的 17 天后,中国的另一团队 -- 阿瓦隆 Avalon 团队完成了首个矿机的交付,比特币网络核心开发者 Jeff Garzik 有幸成为了第一个商业 ASIC 矿机的拥有者。

 

2013 4 20 ,瑞典专业 ASIC 设计公司 ORSoC 宣布他们将联手 KNCminer 进行专业 ASIC 比特币矿机的设计及生产。.

 

... ... ...

 

军备竞赛,拉开帷幕。

 

3.2 疯狂上涨

 

比特币每 4 年的产出减半一次。

 

2012 年底,比特币产量首次减半。如果你略懂经济学, 一定会联想到,供给的减少将带来价格的上升。

 

适逢其会,塞浦路斯金融危机让比特币大出风头。

 

随着政府对银行储户征税,同时施加严厉的资本管制,人们疯狂寻求资金出路。

 

那些不再信任政府的人突然发现,比特币或许可以挽救他们的财富。

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于是越来越多的人开始将存款转化成比特币,政府确实没办法查封你的比特币,美国人想封维基解密的比特币账户,至今都没有成功。

 

于是,最近比特币的价格持续上涨,而上涨带来的新闻媒体报道又带来更多人的关注,导致比特币上涨速度越来越快,终于在 2013 4 10 号摸高到了 260 美元。

 

这一波从 25 美元上涨到 260 美元,短短两三个月,价格上涨了 10 多倍。而从 2010 年的 4 月份到 2011 年的 6 月份,比特币则在 14 个月内暴涨了 1000 倍。

 

于是在 2013 年的 4 11 日, 有人写下了《比特币的内在价值》一文, 充分反映了当时市场的乐观情绪。引用如下:

 

”比特币合理价值到底是多少呢?这取决与你认为比特币作为一种“货币”所能到达的高度。

 

如果你认为比特币和黄金差不多,全球央行的黄金储备总价值大约 12 万亿美元,换算下来一枚比特币大约价值 57 万多美元。

 

如果你认为比特币能完全替代美元钞票,美元的 M0(通货发行额减去金融机构库存现金,可以简单理解为流通中的现金)大约 9000 亿美元,如果用 2100 万比特币代替的话,一枚比特币大约价值 4.5 万美元。

 

如果你认为比特币能够替代全球隐藏的“黑钱”,由于“黑钱”不好定义,我们用“消失不见”的美元钞票来代替。全球的黑钱大约有 1 万亿美元。假设都用比特币来持有,一枚比特币的价值大约为 4.8 万美元。

 

即使比特币只能达到上述三种情况中的 10%,对应的比特币价值也有 5000 5 万美元,远远高于现在比特币的价格。 

 

比特币价格疯狂上涨的结果,就是 ASIC 矿机价格的一路飙升。以 Avalon 为例,其价格从最早的 8 千人民币,一路飙升到顶峰时的 31 万人民币。

 

作为投机品,房地产与比特币比起来,简直是弱爆了。

 

3.3 产业链

 

大部分经济学家都相信,分工的不断深入和细化是产业成熟的标志之一。比特币矿业的发展,也验证了这种看法。

 

Avalon 成功推出矿机之后便开始宣布转型—— 开源 Avalon 除芯片以外的硬件解决方案,但同时只出售芯片,不再出售组装好的成机。

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事实上,Avalon 这样做, 也是不无理由的。Avalon 是由 28 岁的“南瓜张”,北航计算机体系结构在读博士,负责研发的。对于芯片研发,他的能力毋庸置疑。不过,产品销售和客服,已经超出了他的专业范围了。

 

Avalon 团队在第二次预售的时候,就给出了几个霸道的用户条款:

 

在预订之前,请务必阅读并认可以下条款:1,在任何情况下均不退款。这是因为,我们会用预付款去购买零部件,因此无法退款。2,没有保障。这包括但不限于:现在没有第三方评测所带来的风险,我们是骗子的风险,由于客观和主管原因无法按时发货的风险,bitcoin 本身出现严重问题无法继续存在等。3,没有销售客服。由于人力有限,如果您不能理解本公告的全部内容,即请不要购买。同时,QQ 和旺旺等均不作预订咨询,所有询问都不会得到回复。4,收货地址一经确定即不能更改。

 

这些条款后来也被不少人诟病。虽然事后 Avalon 团队用最先大批量发货的事实,证明了他们的信用。但至少在当时看来,很多做法在商业上是不够成熟的。

 

加上向最终用户直接出售成品还需要提供后续保修等种种服务,Avalon 团队显然觉得这些事情太过繁琐。于是决定不再出售成品机器,而选择专注地成为比特币挖矿芯片提供商。

 

我想, 他们的决定,是符合分工细化的社会发展趋势,极端明智的。

 

未来的展望 :量子的幽灵

 

一个幽灵,共产主义的幽灵,在欧洲大陆徘徊。

  

  - 马克思 . 《共产党宣言》

 

若实用的量子计算机诞生,bitcoin 的密码学基础则将崩溃。

 

当然,受影响的将不仅仅是比特币,而是整个现代计算机密码学 -- 也就是说,银行亦不能幸免。

 

也许很多同学会觉得量子计算机还很科幻。不过, 事实上量子计算机的发展速度丝毫不逊色于比特币。

 

2007 年,D-Wave 公司宣布成功开发出世界上第一台量子计算机的工作模型机。彼时就有科学家预言,从模型机到真正生产商业化应用的机器,还有至少 20 50 年的时间。

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不过, 事实证明,在预测未来上,专家往往并不比算命先生靠谱——2011 年,D-Wave 发布了全球第一款商用型量子计算机 D-Wave One,采用了 128 量子位的处理器,运算速度是前代的四倍,理论运算速度已经远超当时的所有超级计算机。

 

2012D-Wave
Two
量子计算机面世,其处理器达到了 512 量子位,它在某些领域的运算能力可以在很长一段时间内保持领先,售价 1500 万美元。

 

2013Google 决定采购 D-Wave 量子计算机,创办量子计算实验室。为了测试 D-Wave 量子计算机的性能,科学家让 D-Wave 与配置英特尔芯片的传统计算机运行同一项任务。在某些测试中,量子计算机的速度比传统计算机快了近 1.1 万倍。

 

当然,话说回来,现在妄言量子计算机投入实用还为时过早,更不用说用量子计算机来挖矿——目前,每天比特币的总产量也才 3600 个,每四年减半,而一台量子计算机就价值 1500 万美元。另外,量子计算机的超强计算能力可能引发 51% 攻击,这一点也值得担忧。所谓 51% 攻击,就是指某人拥有了超过全网 51% 的运算能力,那么他就可以任意修改比特币的全局账单。

 

尽管有上面的忧患,但我的观点是,未来总是不确定的,有时无需太过担心,聪明的人总会找到聪明的解决方案。凯恩斯就有句名言 :

  

 从长期的角度看问题,是一种误导。从长期的角度看,我们都是死人。

 

所以如果真有一天量子计算机投入实用,那虽是比特币之祸,但也是人类之福。

 

4. 结语

 

比特币, 2013 年,四岁。

 

它的出现是历史发展的必然,还只是昙花一现的概念?

它将对全球化的进程带来怎样深远的影响, 中国又在其中扮演一个怎样的角色?

它能否生根发芽,以摧枯拉朽之势重建人类社会的金融体系, 进而影响世界的政治格局?

 

我想, 与其等待答案, 不如给出回答。

 

和一切新鲜而充满活力的事物一样, 比特币属于朝气蓬勃的年轻人。

 

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日期:2014年01月16日  分类:行业动态标签:

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